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viernes, 16 de febrero de 2018

Especial gótico. Parte 2 de 6

Con la coronación de nuestro rey Teodorico y su toma del trono de Roma de occidente, se da inicio a la edad media. Cosa que no sé si es de presumir o no que los góticos lo hayamos originado

Recordemos que los góticos tenían una religión influenciada por los pueblos escandinavos principalmente, ya que como tal, no tenían ninguna cultura más que la guerra. Por eso, con la cristianización de su principal maestro, los góticos absorbieron también la religión cristiana

Hablar de la edad media es un enorme dolor de cabeza. Lo que más se le critica a esa época es el atraso y la ignorancia, cayendo en el fanatismo y en la superstición a grados totalmente idiotas. Sin embargo, este especial no es de la edad media, sino de los góticos, así que si lo vemos desde ese punto de vista, nos fue requetebién, ya que de no tener nada lo pudimos tener casi todo

No teníamos arquitectura y se la quitamos a los romanos. Si ellos hacían las cosas con practicidad y con pensamiento geométrico, lo nuestro sería un ser vivo que se extiende hasta el cielo (me encantó esta descripción de Huyghe), donde las elevaciones y la luz juegan un papel fundamental, por lo que el ingeniero hará todo lo posible porque los elementos den esas impresiones jugando con torres, arcos, columnas, cristales y sombras

Si el tema arquitectónico les apasiona, los invito a leer estos artículos en español
http://www.historiayarte.net/a-arquitectura-gotica.html-
http://www.arteguias.com/gotica.htm

No teníamos música y usando la tradición romana, heredada de los griegos, se la quitamos a la religión. Durante la edad media, principalmente fue música religiosa el centro de la creatividad auditiva. No me gusta citar a la wikipedia; pero este artículo de verdad que les salió muy bueno para conocer el tema:
https://es.wikipedia.org/wiki/M%C3%BAsica_de_la_Edad_Media

No teníamos pintura y nos adaptamos la religiosa. Que si bien en la edad media todo giraba en torno a la fe y la espiritualidad, de manera curiosa, la pintura profana surgió en la época de la pintura gótica, y hubo un primer acercamiento a ciertas características renacentistas, como lo es la naturaleza. Se caracteriza por pintar todavía entes espirituales (vírgenes, santos, ángeles, etc.) pero más humanizados, con expresiones de sentimientos más coherentes con la figura humana que representaban. Esto es muy importante porque se nota la tradición cultural heredada de pueblos nórdicos, en donde la naturaleza era sagrada, por lo que vincular la fe intangible con la naturaleza antes adorada es algo totalmente innovador de los góticos y que originaría también el "desnudo artístico", cosa que los cristianos condenaban por considerar el cuerpo pecaminoso

Respecto a la escultura, si no tenemos escultura, nos la robamos de los romanos; pero hay que aclarar, si se acaba de adoptar la religión cristiana que prohibía la creación de imágenes para no caer en la idolatría... Al gótico le valió queso, aprovechó los elementos romanos, hizo figuras religiosas y las dotó de gran sentimiento y pasión dando un sentido humano y natural a la espiritualidad, también generando gran controversia por sus hermosos desnudos. Otro gran aporte del gótico y que acabaría originando varios cismas y reformas por lo del tema de la idolatría; pero eso nos la suda en estos momentos

Durante la edad media, la ropa era especialmente diseñada para tapar la suciedad, el mal olor y los parásitos corporales. Recordemos que fue una época en que la suciedad y la falta de higiene reinaban con todo. Si a alguien le interesa puede visitar este sitio en donde pueden obtener una ligera guía sobre ropa medieval
https://www.scoop.it/t/epoca-medieval-vestuario-y-calzado

Respecto a la danza, es curioso pero no existió gran difusión y al contrario, fue perseguida por considerarse pagana, profana y pecaminosa

Otro punto importante a tomar en cuenta es que fueron alrededor de mil años los que duró la edad media, y fue una extensión geográfica enorme en la que influyó. Como podemos ver, el gótico se dedicó a absorber todo lo que pudo, y esto es muy importante para entender que aunque había una unidad en cuanto a ciertos patrones, tal y como sucede ahora, en ese entonces también había mucha diferencia entre un estilo gótico y otro. Tanto geográficamente ya que había arte gótico español, gótico inglés, gótico del centro de Europa, gótico italiano, gótico francés; como en tiempo, ya que había arte gótico primitivo, gótico tardío, gótico flamígero (que fue el último paso antes de llegar al renacimiento)

De la literatura no hay mucho qué decir, las altas esferas intelectuales sólo usaban textos religiosos, y era lo único que importaba. En cambio, los que no sabían ni leer ni escribir nos dieron gran riqueza de mitos y leyendas, alimentadas por su fe fanática y su ignorancia, mismos que serán muy útiles cuando surja la literatura gótica

Respecto al renacimiento, fueron los de esa época los que dictaminaron que todo este arte era gótico, ya que precisamente se les hacía un insulto el cómo tratamos a los romanos, y para los renacentistas, seguíamos siendo bárbaros y primitivos. Bueno, pues, que no se le da gusto a nadie

Y para finalizar, encontré este artículo, cortito pero que puede ser muy útil, para entender el arte medieval
https://mihistoriauniversal.com/edad-media/arte-medieval/

viernes, 9 de febrero de 2018

Especial gótico. Parte 1 de 6

El motivo de este especial es porque ha habido una gran cantidad de desinformación al respecto de lo que es ser o no ser gótico. Muchos lo han tomado sólo como una etapa de su juventud. Otros lo han tomado como una escena subterránea. La gran mayoría sólo critica y censura, hasta ofenden a otros sólo porque se creen verdaderos góticos. Es momento de poner un alto y mostrar las cosas como son, ya que ser gótico es una cultura, aunque no tengamos ya más una civilización

Hago esta distinción, porque algunos pensadores suelen unirlos, yo los separo. La cultura viene a ser la forma en la que un grupo de personas expresan su cosmovisión del mundo, mientras que una civilización es un nivel de progreso que puede incluir una o más culturas

Pongamos esto en claro con un ejemplo, en mesoamérica había, antes de la llegada de los españoles, una sola civilización; pero muchas culturas. (Un nivel de progreso para muchas formas de ver el mundo). Al llegar los españoles, las culturas se quedaron; pero la cultura que llevó el progreso fue la española, por lo que la civilización mesoamericana dio paso a una civilización colonial. Al liberarse latinoamérica del dominio español, se quedó una mezcla de culturas, más las culturas que ya estaban, bajo la civilización actual. Así pues, podemos ver que mexicanos, argentinos, chilenos y colombianos tienen los mismos edificios, ropa, tecnología, etc.; pero no será lo mismo la forma de ver el mundo de cada uno de ellos. Y aún así, dentro de un mismo país, hay grupos que ven el mundo mismo de manera distinta, es decir, culturas propias

Cuando una cultura depende del progreso de otra cultura, es decir, vive dentro de la civilización de ésta, deja de ser la dominante o la mayoritaria, y se le demonina subcultura

Finalmente, quiero aclarar, que la cultura gótica es tan grande, que no podría hacer un trabajo tan amplio que abarque todo, así que si omito algo importante, invito a los lectores a que me lo hagan saber en los comentarios y lo agregaré dándoles el crédito del aporte. Y hago esta aclaración porque año con año siguen saliendo novedades que acaban por reconstruir toda la historia, por lo que proyectos como el de la página http://www.whatisgoth.com/ o libros como la biblia gótica de Amarantha Knight quedan obsoletos rápidamente, sobre todo porque el primero fue más un desahogo y un grito desesperado de poner calma en la tempestad, y el segundo fue más mercadotecnia que interés de investigación científica (y digo esto último porque el simple hecho de usar la palabra biblia en el título es ya de por sí mucha mercadotecnia. La verdadera biblia gótica fue escrita por Ulfilas en el siglo III)

Una vez entendidos estos conceptos, vamos a empezar

La prehistoria del gótico se remonta, hasta donde se ha logrado investigar, a una comunidad nómada que empezó su civilización en la actual Polonia y a la que se les conocía como los godos

Al hacerse sedentarios, su principal modo de vida, además del trabajo del campo, era la guerra, logrando intimidar a pueblos con civilizaciones más avanzadas como Grecia y Roma. Como tal no tenían otras manifestaciones culturales hasta que fueron influenciados por los pueblos germanos principalmente (de ahí que durante muchos años se creyera que eran pueblos germanos), y nórdicos (por lo que también durante muchos años se pensó que descendían de vikingos), para luego, bajo la gran unión que logró Atila, conquistar Roma y apoderarse de todo lo que ella tenía para adaptarla a su modo de ver la realidad

Podemos decir, con un poco de riesgo, que la cultura gótica aprovechó como trampolín a Roma, adaptando, absorbiendo y ajustando lo que ya tenían en vez de empezar de cero. Cosa que si bien puede ser un poco triste el saber que los góticos no empezamos nuestra civilización desde cero como las grandes civilizaciones de la historia, sí nos da un punto a favor el ahorrarnos siglos de prueba y error

El historiador gótico Jordanes, hizo bajo encargo una obra que narra la historia de los góticos, llamada Getica (pronúncienlo como quieran, de todos modos va a estar mal). Actualmente, la obra original está perdida. Se sospecha que los restos que quedan están un poco adulterados por traductores que cometieron errores, y otros que lo hicieron a propósito. Eso, sin contar para acabarla de amolar, con que Jordanes (siglo VI)  lo escribió en latín, lengua que él no dominaba (¿ahora entienden por qué iba a estar mal la pronunciación fuese como fuese?); pero que era la que se estaba absorbiendo en ese momento por los góticos para poder embonar en el mundo que habían adquirido

Se puede leer en inglés la obra reconstruida de Jordanes en este enlace:
http://people.ucalgary.ca/~vandersp/Courses/texts/jordgeti.html

Actualmente el idioma gótico está tratando de ser reconstruido, gracias a que Ulfilas, obispo gótico, tradujo la biblia al gótico podemos tener una idea de cómo era nuestro idioma original, actualmente, muerto. En youtube hay un video en donde se escucha la escena del nacimiento de Jesús con lo que se ha reconstruido de la pronunciación gótica. Pueden verlo aquí (aunque les advierto que tienen un intro con música religiosa, por lo que el enlace los llevará directamente al inicio del texto saltando el intro) 
https://youtu.be/xD9WxPVDr_Y?t=1m11s

Si quieren saber más del proyecto de reconstrucción del gótico pueden visitar este sitio en inglés, les aviso que no se le ha dado mantenimiento al sitio:
http://www.wulfila.be/

En idioma gótico, los góticos mismos solían llamarse "gutans"

Un gran problema cuando te vuelves un pueblo grande y no tienes leyes, cultura, civilización ni nada que pueda darte identidad como pueblo, es que surgen las divisiones. Por eso escucharemos mucho de que hay godos, visigodos, ostrogodos, tervingos, gerutungianos, gépidos, etc.; pero todos descienden del mismo tronco, sólo que los visi estaban en el oeste y los ostro en el este y los demás eran subgrupos

Genéticamente ya no existe la raza gótica, los últimos sobrevivientes estaban en Crimea y desaparecieron en el siglo XVIII

Para terminar por hoy, los invito a leer estos artículos, sólo que están en inglés
https://www.ancient.eu/Goths/
https://www.livescience.com/45948-ancient-goths.html
https://www.britannica.com/topic/Goth

viernes, 2 de febrero de 2018

1984. George Orwell

1984
George Orwell

PARTE 1

CAPÍTULO 7

Mientras Winston reflexionaba sobre la única posibilidad de derrumbar al partido>> Una revolución de la prole
"Hasta que no tengan conciencia de su fuerza, no se rebelarán, y hasta después de haberse rebelado, no serán conscientes. Éste es el problema"

"A Winston le sorprendía que lo más característico de la vida moderna no fuera su crueldad ni su inseguridad, sino sencillamente su vaciedad, su absoluta falta de contenido"

CAPÍTULO 8

"Pensó con asombro en la inutilidad biológica del dolor y del miedo, en la traición del cuerpo humano, que siempre se inmoviliza en el momento exacto en que es necesario realizar algún esfuerzo especial (...) Le sorprendió que en los momentos de crisis no estemos luchando nunca contra un enemigo externo, sino siempre contra nuestro propio cuerpo (...) Y lo mismo ocurre en todas las situaciones aparentemente heroicas o trágicas. En el campo de batalla, en la cámara de las torturas, en un barco que naufraga, se olvida siempre por qué se debate uno ya que el cuerpo acaba llenando el universo, e incluso cuando no estamos paralizados por el miedo o chillando de dolor, la vida es una lucha de cada momento contra el hambre, el frío o el insomnio, contra un estómago dolorido o un dolor de muelas"

PARTE 2

CAPÍTULO 2

"Mi lema es «grita siempre con los demás». Es el único modo de estar seguros"

Winston le dijo a Julia
"Odio la pureza, odio la bondad. No quiero que exista ninguna virtud en ninguna parte. Quiero que todo el mundo esté corrompido hasta los huesos"

CAPÍTULO 3

"Si se observaban las pequeñas reglas se podían infringir las grandes"

"«Cuando haces el amor gastas energías y después te sientes feliz y no te importa nada. No pueden soportarlo que te sientas así. Quieren que estés a punto de estallar de energía todo el tiempo. Todas estas marchas arriba y abajo vitoreando y agitando banderas no es más que sexo agriado. Si eres feliz dentro de ti mismo, ¿por qué te ibas a excitar por el Gran Hermano y el Plan Trienal y los Dos Minutos de Odio y todo el resto de su porquerías?"

CAPÍTULO 7

"Cuando se amaba a alguien, se le amaba por él mismo, y si no había nada más que darle, siempre se le podía dar amor"

CAPÍTULO 8

"Mientras tanto, te enviaré una copia del libro. Winston observó que hasta O'Brien parecía pronunciar esa palabra en cursiva"
(¿Cómo es eso?)

CAPÍTULO 9

Del tercer capítulo del libro de Goldstein
"si todos disfrutasen por igual del lujo y del ocio, la gran masa de seres humanos, a quienes la pobreza suele imbecilizar, aprenderían muchas cosas y empezarían a pensar por sí mismos; y si empezaran a reflexionar, se darían cuenta más pronto o más tarde que la minoría privilegiada no tenía derecho alguno a imponerse a los demás y acabarían barriéndoles. A la larga, una sociedad jerárquica sólo sería posible basándose en la pobreza y en la ignorancia"

Del primer capítulo del libro de Goldstein
"Sólo hay cuatro medios de que un grupo dirigente sea derribado del Poder. O es vencido desde fuera, o gobierna tan ineficazmente que las masas se le rebelan, o permite la formación de un grupo medio que lo pueda desplazar, o pierde la confianza en sí mismo y la voluntad de mando (...) El factor que decide en última instancia es la actitud mental de la propia clase gobernante"

"Las masas nunca se levantan por su propio impulso y nunca lo harán por la sola razón de que están oprimidas"

"Nada hay que temer de los proletarios. Dejados aparte, continuarán, de generación en generación y de siglo en siglo, trabajando, procreando y muriendo, no sólo sin sentir impulsos de 

rebelarse, sino sin la facultad de comprender que el mundo podría ser diferente de lo que es. Sólo podrían convertirse en peligrosos si el progreso de la técnica industrial hiciera necesario educarles mejor; pero como la rivalidad militar y comercial ha perdido toda importancia, el nivel de la educación popular declina continuamente. Las opiniones que tenga o no tenga la masa se consideran con absoluta indiferencia. A los proletarios se les puede conceder la libertad intelectual por la sencilla razón de que no tienen intelecto alguno"

"sólo mediante la reconciliación de las contradicciones es posible retener el mando indefinidamente"

Esto ya no es del libro de Goldstein
"si uno se aferraba a la verdad incluso contra el mundo entero, no estaba uno loco"

CAPÍTULO 10

"Donde hay igualdad puede haber sensatez"

PARTE 3
CAPÍTULO 1

"¿Has pensado alguna vez -dijo- que toda la historia de la poesía inglesa ha sido determinada por el hecho de que en el idioma inglés escasean las rimas?"

CAPÍTULO 2

"El que controla el pasado controla el futuro; y el que controla el presente controla el pasado"

CAPÍTULO 3

"«La libertad es la esclavitud». ¿Se te ha ocurrido pensar que esta frase es reversible? Sí, la esclavitud es la libertad"
¿Será también reversible Arbeit macht Frei?

Solipsismo>> la creencia de que nada existe fuera de nuestra mente (así lo define el libro)

"El poder radica en infligir dolor y humillación. El poder está en la facultad de hacer pedazos los espíritus y volverlos a construir dándoles nuevas formas elegidas por ti"

CAPÍTULO 4

"la mejor manera de ocultar un secreto es ante todo ocultárselo a uno mismo"

CONCLUSIONES

Esto es México... y quizá todo el mundo... ¡FELIZ 1984, DEMOS GRACIAS AL GRAN HERMANO! 

viernes, 26 de enero de 2018

Libro La conducta de los animales

LA CONDUCTA DE LOS ANIMALES
J. D. Carthy

Con respecto al fenómeno de la facilitación social, eso es una explicación muy buena para la influencia de las compañías

En resumen, a lo que se refiere es a que el individuo, con tal de buscar la seguridad de las masas ante los depredadores, hará lo que haga la mayoría con tal de mantener el grupo y su propia seguridad

Con respecto a la mezcla de razas, este libro me pone a pensar qué tan prudente sería la mezcla de razas humanas. Esto es porque menciona a un mestizo de ave que tarda en mover una rama por usar las habilidades que tiene en los genes pero que se confrontan negativamente con los otros conocimientos que lleva en ellos. ¿Podría pasar lo mismo con un humano? Ciertamente sería algo así como un pianista de dedos chatos o con tendencias a artritis... frustrante... hay que investigar  más sobre este asunto 

Con respecto al proceso de aprendizaje, eso del refuerzo positivo es maravilloso. Ciertamente cuesta más trabajo aprender lo que es inútil... habrá que buscarle utilidad a todo lo que las crías estudian en la escuela... muy difícil pues casi todo es pura estupidez

CONCLUSIONES

Muy buen libro. Muy completo para su época. Quizá un poco tedioso en las explicaciones de los experimentos, aunque realmente están claros. Aporta conocimientos útiles para nuestra vida diaria, a fin de cuentas, somos animales y también caemos dentro de los estudios del libro

viernes, 19 de enero de 2018

Historia de la estupidez humana. Paul Tabori (2/2)

CAPÍTULO 6

"He aquí el procedimiento en el caso de los suicidas, según el relato de un informe fechado en 1725: "El fiscal  del Rey en Fontain-des-Nonnes inició juicio criminal contra Jacques de la Porte, empleado del tribunal de  Marcilly, en su carácter de defensor del cadáver de Charles Hayon. En el curso de la audiencia se estableció  que el arriba mencionado Charles Hayon, residente en Chaussée, se mató voluntaria y malignamente, atándose las piernas y arrojándose al arroyo, donde se ahogó. Se sentenció al cadáver a permanecer boca abajo, desnudo,  sobre una parrilla de madera, y a ser arrastrado en ese estado por las calles de la comuna de Chaussée.""

"De acuerdo con las antiguas reglas de las corporaciones, el hombre que había cumplido funciones de "perrero"  no podía ingresar en una corporación... porque se consideraba que su profesión era "deshonrosa". Ahora bien,  puede ocurrir que un honesto artesano mate un perro. El problema legal es el siguiente: ¿habrá de  considerárselo "perrero temporario o profesional"?"

Heinrich Klüver, abogado de Wittenberg escribió "Kurtzes bedencken über Juristische Frage: Ob eine schwangere  Frau, wenn sie wahrend der Reise auf dem Wagen eines Kindes genesen, für selbiges FuhLohn zu geben gehalten sey  (Jena, 1709). (Breve examen del problema jurídico: si una mujer embarazada, que da a luz un niño mientras viaja en una diligencia, está obligada o no a pagar el billete del recién nacido.)"

Esta está buenísima
"Y si alguno de sus compañeros de viaje diera pruebas de extremada bajeza y le hiciera proposiciones  indecorosas, el buen doctor aconseja a la dama utilizar una frase que dejará aplastado al importuno: "Si  realmente me amáis, no tratéis de robarme aquello que precisamente me hace digna del amor.""

"Cierto doctor Simon Christoph Ursinus produjo un estudio sobre los derechos legales y los problemas de las  prostitutas; probablemente sobre la base de exhaustivas investigaciones prácticas (De quaestu meretricio).  ¿Cuándo es posible llamar meretrix a una mujer? Cuando vende por dinero sus favores. Pero si no acepta dinero,  ¿cuántos amantes ha de tener para que merezca ese nombre? La jurisprudencia no ofrecía un criterio definido; de  acuerdo con cierto autor, la cifra era de cuarenta"

"Véase, por ejemplo, el caso de la joven de Wáshington que conoció en una fiesta a un golfista profesional, y  recibió de él algunos buenos consejos sobre el modo de mejorar su técnica. Poco después, el hombre le envió una  factura por doscientos dólares. La joven creyó que el hombre bromeaba, pero él le aseguró que era la tarifa  acostumbrada, e insistió en el pago. Asombrada, la joven consultó a un abogado amigo, y éste afirmó que en  tales circunstancias la exigencia de pago era ridícula. "Si vuelve a hablarle del asunto, envíemelo", dijo el  letrado. Pocos días después recibió una factura de cien dólares, por el consejo legal recibido. ¡Y en  definitiva tuvo que pagar las dos cuentas!"

"Un edicto de Cromwell contra las blasfemias no ha sido derogado nunca en Inglaterra. Establecía un sistema de  multas, graduadas de acuerdo con el lenguaje empleado y con la posición social del ofensor. Así, un expletivo  prohibido costaba 30 chelines a un lord, 25 a un caballero, 10 a un esquire, 6 chelines 8 peniques a un simple  "caballero", mientras que "todas las personas inferiores" podían expresar sus sentimientos al módico precio de  3 chelines 4 peniques. Sin embargo, esas penas eran sólo por los "primeros delitos". Después de varias  condenas, el delincuente corría el riesgo de que se lo declarara "blasfemo habitual" y se lo enviara a la  cárcel. Todavía en la década de 1930 se imponían multas en ciertos lugares de Inglaterra (en Windsor, por  ejemplo) a quienes juraban en público, y aún hoy es preciso cuidar el lenguaje que se usa en las Islas  Británicas."

"los jueces de Darlington habían aplicado una multa de cinco libras a un hombre llamado George Thomas  Waterhouse, culpable de recibir alambre de cobre y objetos de bronce valuados en 4 libras, 3 chelines y 6  peniques, "que habían sido robados por George Thomas Waterhouse". Lo característico del caso fue que, a pesar  de que el señor Waterhouse estaba acusado de robar y de recibir, los jueces lo condenaron solamente por este  último cargo. Sin duda fue un auténtico Jekyll y Hyde... pero salió bien librado. Fue otro caso en que la ley  se pasó de inteligente, y terminó derrotándose a sí misma."

"Un caso igualmente esquizofrénico ocurrió en los Estados Unidos, donde la señora Ruth E. Hildreth, de El Paso,  Illinois, inició juicio contra ella misma por la suma de 20.000 dólares. Es comprensible que al poco tiempo  anunciara en Eureka, Illinois, que había arreglado el asunto extrajudicialmente. Por supuesto, esta particular  forma de locura tenía cierto método. La señora Hildreth afirmaba haber sufrido varias heridas en un choque de  vehículos, cerca de Eureka, dos años antes del juicio. Acusaba a Leroy Schneider, conductor del otro coche, de
responsabilidad en las lesiones sufridas, y exigía el pago de 20.000 dólares. Pero Schneider murió en el  accidente, y la señora Hildreth pidió que se la nombrara administradora de la propiedad del difunto, porque las  heridas sufridas creaban en ella un interés personal en la disposición de la propiedad en cuestión. De modo que  cuando inició el juicio, descubrió que lo hacía contra el administrador de los bienes de Schneider... es decir,  contra ella misma."

"Hace algunos años, Sir Frank Soskice, en su carácter de fiscal general, presentó en la Cámara de los Comunes  un proyecto con el fin de eliminar las leyes anticuadas que han sobrevivido obstinadamente. Algunas de ellas se  remontan a 1235; la más reciente es de 1800. Hay algunas leyes todavía en vigor (y varias NO incluidas en la  ley) en virtud de las cuales buen número de personas pueden ser condenadas a la picota o a la flagelación en  público. Por ejemplo, dichas penas serían aplicables a quienes vayan al cinematógrafo en domingo, o se  entretengan en "diversiones profanas"."

"Las palomas no deben posarse en los techos de las casas o pasearse por los jardines de los vecinos. (Decisión  oficial británica.)

Los encargados de los bares no contraen responsabilidad legal cuando juzgan la edad de los enanos. (Junta  californiana de compensación.)

Los cálculos renales y el oro de los dientes extraídos son todavía de propiedad del paciente. (Asociación médica  alemana.)

Cuando una manada de perros ocupa las vías del ferrocarril, no es necesario tocar el silbato para cada perro en  particular. (Un tribunal de Tennesse, Estados Unidos.)

La mujer no está obligada a soportar al esposo que fuma la pipa en el lecho matrimonial. (Tribunal doméstico,  Londres.)

No es delito criminal desear que alguien se caiga muerto. (Fiscal Charles Ireland, de los Estados Unidos.)

Los expertos de yo-yo no pueden practicar su arte en las cercanías de las escuelas... son una tentación para  los niños, y los distraen. (Tribunal municipal, Estados Unidos.)

Una mujer tiene derecho a divorciarse si el esposo insiste en realizar todo el trabajo doméstico. (Tribunal  doméstico, Londres.)"


"En 1890 murió en la antigua ciudad de Szekesfehervar un abogado húngaro llamado Juan Farkas. Adquirió fama en  el papel de defensor de muchos asaltantes de caminos. Se especializó en la defensa de bandidos, y amasó una  fortuna considerable gracias a su concentración en esta esfera del derecho. Era soltero, pero tenía muchos  parientes. Cuando se leyó el testamento, se comprobó que dejaba una propiedad de tres mil acres, dinero y otras  posesiones a aquel de sus parientes que en el plazo de diez años fuera capaz de dar la más exacta respuesta a  las siguientes preguntas: 1) ¿Qué es eterno e infinito sobre la tierra? 2) ¿Por qué la gente necesita dinero?
3) ¿Por qué la gente pleitea? Hasta que se obtuvieran respuestas satisfactorias, debía dividirse la renta de  las propiedades entre distintas instituciones caritativas. Al cabo de una semana se presentaron alrededor de  quinientos litigantes, divididos en dos grupos principales. Uno de ellos aceptó las condiciones, y  pacientemente comenzó a formular respuestas a las preguntas. El otro impugnó el extraño testamento y trató de  demostrar que en el momento de redactar el documento Farkas era insano. Al cabo de diez años, los tribunales  resolvieron que el testamento era válido. El número de litigantes se había reducido a veintidós, pero ningún  juez alcanzaba a decidir cuáles eran las respuestas más correctas. (Uno de ellos escribió un libro de 150  páginas con el propósito de resolver los problemas suscitados.) El fantástico pleito duró más de cincuenta  años. Uno de los abogados sugirió un compromiso. La propiedad había aumentado considerablemente de valor; ahora  valía más de 200.000 libras, y propuso dividirla en partes iguales entre los herederos. Estos rechazaron de  plano. En el curso de los cincuenta años, más de sesenta personas habían sido sentenciadas por asalto y  agresión, por redacción de libelos obscenos y por otros diversos delitos menores, cometidos dentro y fuera del  recinto del tribunal, en ocasión con motivos de mutuos ataques de los antagonistas. El último juez que examinó
el caso suministró la respuesta correcta a las tres preguntas. ¿Qué es eterno e infinito? Este pleito. ¿Para  qué necesita dinero la gente? Para continuar el pleito. ¿Por qué la gente pleitea? Porque necesita dinero. La  tremenda inflación de 1945-46 liquidó la propiedad Farkas, y de ese modo acabó también con la manía litigiosa  de sus herederos"

CAPÍTULO 7

frase de Séneca>> ""Nunca pretendí complacer a la multitud; pues lo que yo puedo hacer, ella no lo quiere; y lo  que a ella le complace, no puedo hacerlo"."

"Uno de los casos más inocentes fue la broma que M. Bernard Le Bovier de Fontenelle, el eminente hombre de  letras francés, hizo a sus amigos y colegas. (De Fontenelle murió a la madura edad de cien años, cuando ocupaba  el cargo de secretario general de la Academia Francesa.) Cierto día invitó a almorzar a sus colegas del alto  cuerpo. Después de la comida salieron a pasear al jardín, y allí el anfitrión llamó la atención de sus  huéspedes sobre un extraño fenómeno. "Toquen este globo de vidrio, señores. Lo baña la luz del sol... y sin  embargo está frío en la parte superior y caliente en la base. ¿Cuál podrá ser la causa?" La erudita compañía  arguyó y teorizó. Se expusieron profundas y meditadas opiniones, y todas procuraban explicar el extraño  fenómeno. Al fin Fontenelle se fatigó de tanto ejercicio mental. "Creo que puedo ofrecerles la respuesta  exacta. Hace pocos minutos estuve en el Jardín; y entonces el globo estaba caliente arriba y frío abajo. ¡Yo lo  di vuelta y ahora está al revés!" 

Sir John Hill, que vivió en el siglo XVIII, inventó una broma mucho más  maligna, de la que hizo víctima a la Royal Society. Durante muchos años había tratado infructuosamente de  ingresar. Pero el cuerpo insistía en rechazarlo, de modo que decidió vengarse. Cierto día el secretario de la  Royal Society recibió una notable carta. Fue leída solemnemente en la sesión siguiente. El remitente era un  médico rural, y en su misiva informaba que había logrado una curación milagrosa mediante la aplicación de  alquitrán. Un marinero se había roto la pierna; el médico había reunido los distintos fragmentos, los había  empapado en alquitrán uniéndolos fuertemente con vendas, y al cabo de pocos días las dos mitades de la pierna  se habían unido completamente. Ahora el marinero caminaba como si jamás hubiera sufrido el menor accidente.

En esos días se hablaba mucho de las propiedades curativas del alquitrán; y sobre todo del uso que se le había  dado para la preservación de las momias egipcias. Los campeones de esta panacea consideraron muy de su agrado el  informe; era una nueva prueba de las teorías que estaban defendiendo. Algunos escépticos afirmaban que no podía tratarse de una fractura compuesta; el médico en cuestión seguramente había exagerado, y quizás la cura había  sido menos rápida. Todavía estaban discutiendo, cuando el médico escribió nuevamente: "Olvidé decirles en Mi  primera carta", explicaba, "que la pierna del marinero era de madera"."

CAPÍTULO 8

"Quizás la mejor y la más universal de todas las curas contra las heridas de bala fue inventada por Ferene, un  médico transilvano. El erudito galeno fue médico de la corte de Sigmundo Bathory, príncipe de Transilvania. Era  muy respetado por el príncipe, que no se separaba de él. En 1595, Bathory condujo a sus ejércitos contra los turcos. El doctor Ferene tuvo que acompañarlo. Era un sabio pacífico y amante de la tranquilidad; odiaba la  idea de salir con el ejército en campaña, aunque, naturalmente, no podía expresar sus sentimientos. Después de  algunas semanas de vida incómoda y peligrosa, el doctor dejó entrever a algunos cortesanos que conocía una  medicina maravillosa, capaz de salvar a un hombre de la acción de cualquier arma, aunque se tratara del cañón  de mayor calibre o del más peligroso mosquete. A su debido tiempo, el rumor llegó a oídos del príncipe. El  doctor Ferene era hombre de extraordinaria erudición, de modo que bien podía haber descubierto algo importante.  Bathory ordenó que el médico de la corte preparara la milagrosa poción, y el doctor Ferene puso alegremente manos a la obra. Pero declaró que necesitaba regresar a Brasso, la capital, porque allí tenía las medicinas y  los ingredientes indispensables. El príncipe ordenó que una fuerte escolta acompañara al médico durante su  viaje a Brasso, y esperó el resultado. Lo recibió con sorprendente rapidez, pues el doctor Ferene se limitó a  escribirle una carta: "He hallado esta panacea en mi cofre de medicinas: a quien desee salvarse de herida de  espada, de acometida de lanza y del terror de las balas de cañón... déjesele vivir en paz en Brasso. Y como  considero que esta es la más segura medicina, aquí me quedaré a esperar el fin de la guerra; y aconsejo a Su  Alteza y a todos los que deseen escapar a los peligros de la batalla que sigan mi humilde ejemplo." No se  conoce la respuesta del príncipe.""

"La colección Cent Nouvelles Nouvelles (publicada por primera vez en 1432) relata la historia del mercader que  regresa después de una ausencia de diez años, y encuentra en su hogar un niño más que los que dejó. La esposa  ya ha preparado una explicación: "Juro que no he conocido a otro hombre que tú. Sin embargo, una mañana bajé al  jardín para recoger un poco de acedera; arranqué una hoja y la comí. Sobre la planta habla caído un poco de  nieve fresca. Apenas la hube tragado sentí lo mismo que las veces anteriores en que quedé embarazada. Es  evidente que este bello niño es nuestro hijo." El esposo era hombre discreto y cauteloso; fingió creer la  historia. Esperó unos años, hasta que el niño creció, y entonces lo llevó consigo en viaje de negocios, y lo  vendió como esclavo en África, por cien piezas de oro. Cuando regresó, su esposa le preguntó por el hijo. "Ay,  querida mía", suspiró el mercader, "cuando desembarcamos en África, el calor era terrible, y nuestro muchacho,  que era hijo de la nieve, comenzó a derretirse. Y antes de que pudiéramos prestarle ayuda, se disolvió ante nuestros propios ojos"

CAPÍTULO 9

"la moda es peor tirano que cualquiera de los maestros de la estupidez"

CAPÍTULO 10

"Esta maravillosa presunción de los hombres, los cuales empiezan por aplicar nombres arbitrarios a las  estrellas del cielo, y luego extraen trascendentales conclusiones de esa nomenclatura arbitraria, constituye  una de las más notables pruebas de la inmortalidad de la estupidez"

"Otro aficionado a las reliquias compró al dentista del general Pershing una de las muelas del famoso militar,  y pagó por ella una gran suma. El comandante en jefe de la Fuerza Expedicionaria Norteamericana en la Primera  Guerra Mundial se encolerizó mucho al enterarse del caso, de modo que algunos de sus oficiales acometieron la  tarea de recuperar la muela. A decir verdad, realizaron una magnífica tarea: al cabo de algunas semanas habían conseguido trescientas diecisiete muelas "auténticas" del general Pershing"

"De todos modos, ¿cómo clasificar la colección de Río Caselli, el bibliófilo italiano? Dedicó veinticinco años  a crear una biblioteca con los libros más aburridos del mundo. Con este fin revisó y seleccionó la literatura  mundial, hasta que halló 8600 volúmenes dignos de ser incluidos" (Esa lista no es fácil encontrarla; pero ahora estoy seguro que se multiplicó exponencialmente)

"¿Es posible curar la estupidez? El mejor modo de determinar la naturaleza secundaria, derivada, no congénita  de la estupidez consiste en observar su desarrollo en los niños. Un niño inteligente se idiotiza gradualmente,  durante su primera pubertad (es decir, en el tercer o cuarto año de su vida). Caracteriza a este período el  persistente y vigoroso deseo de conocimiento sexual. Si dicho deseo es objeto de grosera y arbitraria represión  (como es el caso muy a menudo), y si se le aplican una serie de calificativos injuriosos, el niño reprimirá su  instinto y su deseo de conocimiento. Se comportará como si nadie supiera de todo ello... y aún lo fingirá en su  fuero interno. Pues para todos los niños es muy importante estar seguros del amor y del apoyo de sus padres y  del medio. Este no querer saber (que incluye cierto elemento de venganza infantil) fácilmente puede ser transpuesto a otros campos. Una vez que el niño advierte que no es conveniente saber, no tarda en alimentar  verdadero temor al conocimiento... y finalmente se convierte en auténtico estúpido. Existe, como sabemos, sólo  un tipo de auténtico conocimiento... y es el que se relaciona con la humanidad. Si no permitimos su libre  desarrollo o, mejor dicho, si no sabemos orientarlo, ni le permitimos hallar formas compensatorias adecuadas,  fomentaremos artificialmente la estupidez de niños y de adultos. Crearemos inválidos sociales. Esta condición  psicológica generalmente acompaña al niño a medida que se transforma en adulto, y su expresión en el hombre o  en la mujer es también la estupidez. ¿Cuán a menudo hallamos personas incapaces de juzgar con independencia, de tomar sus propias decisiones, con prescindencia de lo que otros hagan? Si tienen alguna iniciativa, si  conciben un pensamiento original, sienten que no pueden estar en lo cierto. Pero apenas oyen o comprueban que  otros dicen o hacen lo que ellos habían pensado, se sorprenden o amargan, porque hubieran podido decir o hacer  lo mismo. La estupidez es el resorte tanto de las actitudes antisociales como de los casos extremos de  conformismo... engendra tanto a los anarquistas como a las masas gregarias de los países totalitarios. Es  indicio del oculto temor al conocimiento el hecho de que la gente introduzca constantemente en su conversación  las expresiones: "No lo sé", o "¿No le parece?" Cuando desean decir algo profundo o importante, empiezan por  disculparse, porque no se sienten seguros de sí mismos. Otra fuente de estupidez, como ya hemos visto, es la  duda. Se expresa bajo la forma de una aparente parálisis cerebral. Ocurre a menudo que el dudoso encara los  problemas con claridad y sensatez; el inconveniente reside en que duda de su propio conocimiento, en que no confía en su propio saber. También puede considerar que todos los problemas tienen dos aspectos, y que cada  problema admite dos soluciones... y debido a las dudas que lo aquejan, teme expresar cualquiera de ellas.  Muchos procuran superar esas dudas mediante la burla y el cinismo. Lo consiguen... pero sólo superficialmente,  pues en lo más hondo de la personalidad persiste el sentimiento de inseguridad. El origen de la estupidez puede  hallarse en la infancia, en la duda y también en la vida de los instintos. O la víctima es ignorante, y está insegura de que sus deseos sean ética y socialmente correctos, o sus emociones y sus deseos chocan entre sí, y  este conflicto provoca la duda que influye todas las funciones mentales, domina los procesos del pensamiento y  por lo tanto engendra estupidez. Es el fenómeno que denominamos "ambivalencia". Tiene muchas formas: odio y  amor, actividad y pasividad, características masculinas y femeninas que luchan unas con otras. Estas fuerzas opuestas pero de igual intensidad convierten al espíritu en permanente campo de batalla. La estupidez libera al  hombre de este doloroso estado; y aunque la estupidez es esencialmente una condición dolorosa, el sufrimiento  es en ella menor que cuando se padecen los tormentos de la duda. Por consiguiente, a la frívola pregunta:  "¿Hace bien ser estúpido?", a veces podemos responder afirmativamente. Sin embargo, el hombre psicológicamente  sano no puede ser estúpido. Créase o no en el psicoanálisis y terapias semejantes, no es exageración afirmar que uno de los más importantes y de los más felices descubrimientos de nuestro siglo es el siguiente  concepto, rara vez bien comprendido: Sabemos ahora que la estupidez es un problema de carácter médico... y por  consiguiente, la estupidez es curable. Suponiendo, naturalmente, que alguien quiera ser curado."

CONCLUSIONES

Me desilusionó el libro porque pensé que sería más gracioso que critica sociopolíticocultural; pero tiene dos que tres partes que lo salvan