Literatura y filosofía

Séneca (Parte 11 de 11)*

Hay varias cosas para rescatar de Séneca, como por ejemplo cuando se mareó tanto en un viaje en barco que mejor se arrojó al mar a nadar hasta la playa, y que de regreso prefirió aventarse la caminata que volver a subirse... pero bueno, filosóficamente también hay mucho que rescatar

Podemos resumir en Séneca que es el clímax de la filosofía estoica, y llama mucho la atención que para una persona que no cree en la existencia después de la muerte, tiene un profundo sentido espiritual

Las cartas que escribió a su amigo Lucilo son vastas y no todas están en español. Su obra completa la pueden encontrar en la librería latina en latín y, como no todo su trabajo está disponible en español, podrán encontrar todo traducido al inglés en wikipedia; pero realmente para caso de estudio, las cartas a Lucilo no son más que consejos en prácticas particulares de lo general de su filosofía

Estudiar a Séneca es una obligación para estos tiempos, en los que todo mundo se ofende de todo. Creo que su mayor contribución al mundo es el de las contumelias, (ENLAZAR A 7) y es una muestra de que la filosofía es importantísima para la educación de cualquier persona

Ciertamente sus enseñanzas son difíciles de aplicar en todos los casos. ¿Cómo le pides a una persona que no tiene dinero, que ha perdido su empleo, que su familia tiene hambre, y su casa será envargada que lo afronte con tal solemnidad? Es muy difícil, pero por eso mismo siento que el estudio correcto de Séneca, en los casos correctos, puede traer paz y equilibrio a la vida de muchas personas
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Séneca (Parte 10 de 11)


DE LA TRANQUILIDAD DEL ALMA

Escrita a Sereno

Séneca reconoce que no le gustan los lujos

“(...) Advierte, pues, que naciste para la muerte”

Lo que él llama “tranquilidad”, los griegos (principalmente Demetrio) le llaman “estabilidad”

La tranquilidad de Séneca es: Poder estar en un ánimo que no canse ni abata, que permita caminar con prosperidad y apreciar las cosas que le rodean

Séneca menciona que las personas que no pueden tener constancia, y que cambian a cada rato de lugares, posiciones, lo que sea, en realidad tratan de huir de sí mismos, como Lucrecio ya lo hizo notar

Como solución, Séneca propone el mantenernos ocupados, en el estudio, en cosas públicas, porque la soledad y la falta de actividad es inútil “(...) no hay cosa más torpe que ver un viejo de mucha edad, que para probarla no tiene otro testimonio más que los años y las canas”

Aconseja, también, fijarnos en con quién trabajamos y hacemos negocios, y en fijarnos de no hacer una empresa que sobrepase nuestras capacidades

Otro consejo es el elegir a las personas que nos rodean (amigos) para elegir a los  realmente provechosos y no a los que nos perjudican

Que si bien, dice, no está mal tener cosas materiales, no deben ser éstas el fin último, pues en su pérdida nos vendrá la desgracia, que si vivimos sin estar atados a ellas, podemos seguir cuando nos las quiten “(...) A esta, que yo llamo tranquilidad, llámala tú pobreza, necesidad o miseria”

“(...) ¿De qué sirven innumerables libros y librerías, cuyo dueño apenas leyó en toda su vida los índices? La muchedumbre de libros carga, y no enseña; y así, te será más seguro entregarte a pocos autores que errar siguiendo a muchos (...) Téngase, pues, la suficiente cantidad de libros, sin que ninguno de ellos sirva para sola ostentación”

Si llegaras a estar en una situación desfavorable de la cual no puedes desembarazarte, aconseja que la necesidad anima a sufrirlos con fortaleza, y que la costumbre enseña a llevarlos con facilidad

Este libro tiene muchas semillas de existencialismo, aunque no es para nada pesimista, ni determinista

También dice que se debe despreciar la vida como si pudiéramos alargarla para siempre, y vivir como si en cualquier momento fuéramos a morir (Me da gusto ver que no estoy solo en mi ética de la muerte, creada antes de leer a Séneca)

No hay que dejarse llevar por las malas influencias o profesores mediocres. Séneca no enseña la haraganería, mediocridad o la actitud irresponsable, todo lo contrario, exige que se viva no como un borrego, sino como un libre pensador, libre también de lo que nos impone el mundo, para que cuando el mundo nos quite lo que es de él, le entreguemos algo mejor y no peor o igual. Exige ser productivo, incluso con nuestra vida, que no es nuestra, sino de los dioses, y que cuando nos la reclamen, entreguemos muchos frutos, y no desperdicios o mediocridad

Ante lo anterior, no faltará el patán mala leche que me exija, o peor aún, me insulte a mí y a Séneca, por decir que la vida pertence a los dioses, y que éstos no existen. Ignoro yo a esta gentuza irracional, y para los racionales, les contestaré cuando veamos a otros filósofos

“(...) El ignorar hacer mudanzas cuando conviene, y el no saber perseverar en cosa alguna, son cosas contrarias a la tranquilidad”

“(...) La soledad curará el aborrecimiento que se tiene a la turba, y la turba curará el fastidio de la soledad” (¿Y si me siento solo incluso rodeado de turba?)

“(...) en la libertad es saludable la moderación”

Séneca aconseja para la tranquilidad del alma, el no tomar las cosas tan en serio, que al final nada perdurará; pero también, lo que hacemos, que sea bien hecho. Una vida moderada, en donde se tengan muchas experiencias mientras éstas no nos denigren, así se conserva la dignidad y se gana sabiduría. Ser autónomos, dueños de nosotros mismos. Hay muchas cosas que no son fáciles de llevar a cabo; pero eso hace la diferencia entre un hombre grande y un cualquiera (o peor, uno despreciable)
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Séneca (Parte 9 de 11)


DE LA VIDA BIENAVENTURADA

Escrita a Galión

“(...) ninguna cosa nos enreda en mayores males que el dejarnos llevar de la opinión, juzgando por bueno lo que por consentimiento de muchos hallamos recibido, siguiendo su ejemplo, y gobernándonos, no por razón, sino por imitación”

“(...) Porque donde cada uno se aplica más a cautivar su juicio que a hacerle, nunca se raciocina, siempre se cree; con lo cual el error, que va pasando de mano en mano, nos trae en torno hasta despeñarnos, destruyéndonos con los ejemplos ajenos”

“(...) Lo mismo que antes aprobamos, venimos a reprobar. Que este fin tienen todos los negocios donde se sentencia por el mayor número de votos” (Por eso no creo en la democracia)

“(...) Busquemos lo que se hizo bien, y no lo que está más usado” (Séneca es anti-pop, jejeje)

“Será, pues, bienaventurada la vida en lo natura, que se conformare con su naturaleza, lo cual no se podrá conseguir si primero no está el ánimo sano y con perpetua posesión de salud. Conviene que sea vehemente, fuerte, gallardo, sufridor y que sepa ajustarse a los tiempos, siendo circunspecto en sí y en todo lo que le tocare, pero sin demasía. Ha de ser asimismo, diligente en todas las cosas que instruyen la vida, usando de los bienes de la fortuna sin causar admiración a otros y sin ser esclavo de ella. Y aunque yo no lo añada, sabes tú que a esto se seguirá una perpetua tranquilidad y libertad, dando de mano a las cosas que nos alteran o atemorizan, porque en lugar de los deleites, y las demás cosas que en los mismos vicios son pequeñas, frágiles y dañosas, sucederá una grande alegría incontrastable, una paz acompañada de concordia de ánimo y una grandeza adornada de mansedumbre, porque todo lo que es fiereza se origina de enfermedad”

Para Séneca, el bienaventurado es alguien que no depende de otras cosas para ser feliz, pues es virtuoso en sí mismo, vive en la mesura y nada lo denigra ni ensoberbece porque su naturaleza es plena, y es esa plenitud también lo que trae bienes y deleites verdaderos

“(...) que el deleite no sea la guía, sino un compañero de la ajustada voluntad. La naturaleza nos ha de guiar; a ésta obedece la razón, y con ella se aconseja, según lo cual, es lo mismo vivir bien que vivir conforme a los preceptos de la naturaleza”

“(...) El deleite no es paga ni causa de la virutd, sino una añadidura, y no agrada porque deleite, sino deleita porque agrada”

“(...) El sumo bien consiste en el juicio y en el hábito de la buena intención”

“(...) Tú abrazas el deleite, yo le enfreno; tú le disfrutas, yo le gozo; tú le tienes por sumo bien, yo ni aun lo juzgo por bien; tú haces todas las cosas en orden al deleite, yo ninguna”

El placer y el deleite no son un fin, sino la consecuencia de las responabilidades cumplidas, de las experiencias y conocimientos adquiridos, de la integridad, etc. (En suma, lo que Séneca llama virtud)

Según Séneca, Epicuro no predicó una filosofía de desmadrosa perdición, sino una filosofía de satisfacción a la naturaleza, la cual, al ser natural, se sabrá saciar en modo correcto. Dice que lo que él (Séneca) llama virtud, Epicuro llama deleite. Dice también que se ha tergiversado la enseñanza de Epicuro para fundamentar la depravación, el ocio y el vicio

“(...) no es bueno aquello que con su propia grandeza padece” (Por eso nunca se tiene demasiada virtud, porque su propia naturaleza la modera)

“(...) Al que en lugar de lo bueno codicia lo malo, el conseguirlo le viene a ser peligroso (...) Cuanto son ellos” (los deleites) “mayores, es menor el que los goza, con que viene a ser esclavo aquel a quien el vulgo llama feliz”
También Séneca menciona entre los males a la esperanza (Igual que la mitología de Pandora)

A todos los que recriminan que no se practica lo que se predica, Séneca dice: “Lo que de presente me pido a mí, no es el ser igual a los mejores, sino el ser mejor que los malos. Bástame el ir cercenando cada día alguna parte de mis vicios y castigando mis culpas. No he llegado hasta ahora  a la salud, ni llegaré tan presto; (...) No digo esto por mí, que me hallo en el golfo de todos los vicios, sino por el que tiene algo de bueno (...) No cumplen los filósofos lo que dicen, pero, con todo eso, importamucho lo que dicen (...) No es justo desprecies sus buenos consejos (...) ¿De qué te maravillas, si nollegan a la cumbre los que emprendieron cosas arduas? Considera que aunque caigan, son con todo, varones que, no mirando las propias fuerzas, sino a las de la naturaleza, intentan acciones grandes, emprenden cosas altas, concibiendo enel ánimo empresas mayores de las quepueden hacer aun los que se hallan dotados de espíritu gallardo”

Sobre le desprecio de las cosas “Respóndoos que estas cosas se han de despreciar, no para no tenerlas, sino para que el tenerlas no sea con solicitud (...) El sabio no se juzga indigno de cualesquier dádivas de la fortuna, y aunque admite las riquezas, no pone en ellas su amor, y no les da alojamiento en el ánimo, aunque se lo dan en su casa, y después de poseídas, si bien las desprecia, no las desecha, antes las guarda, holgándose tener mayor materia para su virtud” (El filósofo, por si no sabían, también es hombre, con necesidades iguales a cualquiera. Si la fortuna nos sonríe, seríamos muy idiotas no aprovecharlo, porque la gran mayoría de las veces, nos es adversa)

El sabio no necesita de riqueza material para ser rico de verdad; pero con la riqueza material puede hacer bienes materiales. Faltándole la riqueza material, el sabio sigue siendo verdaderamente rico, porque nada le falta a su virtuoso espíritu

“Yerra el que piensa que el dar es cosa fácil; mucho tiene de dificultad el dar con juicio, no derramar acaso y con ímpetu” (Me parece ver aquí un poco de enseñanza aristotélica)

“(...) Luego yo, dirá el sabio, no vivo de diferente manera de la que hablo; vosotros sois los que entendéis lo contrario de lo que digo, porque a vuestros oídos llega solamente el sonido de las palabras, y no inquirís lo que significan”

“¿Qué diferencia hay en mí, que soy ignorante, a ti, que eres sabio, si entrambos codiciamos tener mucho? Que las riquezas que tuviere el sabio estarán en esclavitud, y las que tuviere el ignorante, en señorío. Elsabio no permite cosa alguna a las riquezas, y ellas os permiten a vosotros todas las cosas”

“(...) El que vive bien, con sólo eso es útil para otros, porque los encamina a lo que les ha de ser provechoso”

“(...) La contemplación no puede subsistir sin acción” (¿Escucharon todos aquellos que se la pasan de inútiles, en la vida contemplativa?)

“(...) Hay tres géneros de vida, entre los cuales se suele inquirir cuál sea el mejor: uno está desembarazado para el deleite, otro para la contemplación y otro para la acción” (Pero dice Séneca, que eso no es cierto, pues los tres tienen un poco de los otros dos)

En resumen, la vida bienaventurada se construye usando las virtudes como meta final, y éstas no están peleadas con el bien material, pues el hombre de bien, hará bien con ellas, y sin ellas, puede seguir siendo virtuoso y haciendo el bien
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Séneca (Parte 8 de 11)


DE LA BREVEDAD DE LA VIDA

Escrita a Paulino, un anciano

A ver, Séneca, si la vida es tan breve, ¿por qué no vas al grano en tus discursos?

“El tiempo que tenemos no es corto; pero perdiendo mucho de él, hacemos que lo sea, y la vida es suficientemente larga para ejecutar en ella cosas grandes, si la empleáramos bien”

Dice que por preocuparnos en los demás olvidamos hacer lo nuestro, y cuando menos nos damos cuenta, no hicimos nada para nosotros

Séneca menciona a los que quieren empezar a vivir al final de su vida. Son aquellos que por dejar que sus vicios y ocios les quiten la juventud quieren empezar a forjar todo cuando ya no tienen tiempo. También aquellos que dejan pasar sus años en la avaricia y la codicia, para cuando llegan a viejos ya no pueden disfrutar de lo acumulado

“De las demás artes donde quiera se encuentran muchos profesores, (...); mas la de vivir toda la vida se ha de ir estudiando, y lo que más se debe ponderar es, que toda ella se ha de gastar en aprender a morir”

“Cada cual precipita su vida, trabajando con el deseo de lo futuro y con el hastío de lo presente”

No por ser viejo se ha vivido  mucho (pudo haber desperdiciado su vida sin vivirla)

“(...) Engáñanlos el ver que el tiempo no es cosa corpórea ni se deja comprender con la vista, y así le tienen por cosa vilísima y de ningún valor” (Para las personas materialistas y escépticas, se les puede aplicar lo mismo, que no valoran los principios, moral, ética, espíritu, honor, etc.)

“¿Por ventura alguno (hablo de aquéllos que se precian de prudentes), viviendo con más cuidado, podrá conseguir el vivir con más descanso? (...) Pierdes lo presente, y disponiendo de lo que está en las manos de la fortuna, dejas lo que está en las tuyas” (No se refiere a que se debe vivir irresponsablemente, sino que no hay que vivir como si de nosotros dependiera lo predestinado. Es más para aquellos que temen vivir; pero reitero, ningún extremo es bueno, que también la falta de visión a futuro y la irresponsabilidad son vicios

Incluso desde la época de Séneca  había filósofos de escuela y verdaderos filósofos, precisamente dice que Faliano “(...) no (es) de estos filósofos de cátedra, sino de los verdaderos y antiguos”

Da a entender Séneca que todo es un desperdicio de vida, excepto la filosofía, pues quien se junta con filósofos “(...) Ninguno de ellos te forzará a la muerte, y todos ellos te enseñarán a morir. Ninguno hollará tus años, antes te contribuirán de los suyos. Ninguna conversación suya te será peligrosa. No será culpable su amistad ni costosa su veneración. De su comunicación sacarás el fruto que quisieres, sin que por ellos quede el que consigas más cuanto más sacares”. La filosofía no sirve si no se lleva a la práctica, así pues, considero que el trabajo productivo, el arte, el deber familiar, y el descanso son los 4 puntos básicos para considerar que una vida fuedigna y útil, claro, los 4 perfectamente equilibrados
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Séneca (Parte 7 de 11)


DE LA CONSTANCIA DEL SABIO

Escrito a Sereno

Séneca dice que el varón nació para imperar y la mujer para obedecer, sin embargo, es la mujer la que sin dar órdenes nos hace hacer lo que ellas dicen. Como le dije a mi amiga Nourhan, las mujeres nos han engañado haciéndonos creer que este es un mundo de varones, cuando realmente son ellas las que tienen el control

“Yo no llamo invulnerable a lo que no se puede herir, sino a lo que no se puede ofender” (Vuelve a repetir que de nada sirve llamarse valiente si no ha vencido a la adversidad)

Dice Séneca que la injuria es más grave que la afrenta, ya que el fin de la injuria es hacer algún mal. El sabio está inmune, porque para que haya mal, tiene que quitarle algo que valga la pena; pero como el sabio tiene todos los valores y virtudes dentro de él, nada se le puede quitar. Vemos, pues, que para Séneca, el sabio no es quien conoce muchas cosas, sino quie tiene calidad moral. Dice, además, que el sabio sólo es distinto de los dioses en que éste es mortal

La fortuna no da virtud, dice Séneca, y como ella (la fortuna) sólo quita lo que puede dar, quien es virtuoso, no puede perder su virtud por azares del destino

También es importante algo, que Séneca nunca pensó, y es que no se puede ofender a quien no te entiende la ofensa. Si mutilas a alguien que no valora su cuerpo, nada le habrás hecho. Si ofendes a alguien en un idioma que desconoce, es como si nada hubieras dicho. Por eso el ignorante tmabién es feliz, y el estúpido, porque no pueden entender el daño que reciben, y el inteligente, los toma como granja quitándoles lo que quiera sin que éstos inútiles se defiendan, y eso no los hace sabios, ni virtuosos, ni superiores (aunque se les puede hacer creer que sí, para beneplácito de quien le explota)

“(...) Todas las maldades son perfectas cuando a la culpa, aunque no se consiga el efecto de la obra (...) si recibí la injuria, es fuerza que se hiciese; pero no es fuerza que por haberse hecho, la haya yo recibido”

El consejo: “(...) Sólo se halla en el sabio; que en los demás no hay consejos, sino engaños” (Siéntanse aludidos los farsantes, malos amigos, traidores, pero también los magos, hechiceros, brujos, astrólogos, religiosos, que ponen la solución en cosas ajenas, como inciensos, agua, hierbas, etc., o que atribuyen los problemas a vanaildades como las estrellas, o las fechas. Si estos tienen éxito, es porque hay gente que no cree en su propio potencial, o que no cree que ellos sean los orígenes de sus propios problemas. Es más fácil echar la culpa a otro y que otro me solucione la vida)

Ya tratada la afrenta, ahora va a hablar de la injuria

“(...) la contumelia es menor que la injuria, y de ella nos podemos quejar más que vengarla, y las leyes no la juzgan digna de castigo” (ya que) “como carecen de verdaderas injurias (...) cuya mayor parte consiste en la culpa de quien las interpreta” (Una vez más, el sabio no se da por aludido ante el insulto, pues se reconoce superior al insulto y no le queda el saco que sele imputa)

Así como el caballero azota a caballo rebelde, no lo hace por ira, sino para que el dolor venza la rebeldía, de igual manera “(...) “por qué, si el sabio no recibe ni injuria ni afrenta, castiga a los que se la hacen”, porque esto no es vengarse de ellos, sino corregirlos”

Menciona que no hay diferencias entre el rico y el pobre, sólo que el pobre con poco se satisface y el rico necesita de mucho, por lo tanto, éste es más necesitado

A las cosas netavias que nos puedan suceder: “(...) No les quitamos el sentimiento del dolor; quitámosles el nombre de injurias; que éste no tiene entrada donde queda ilesa la virtud”

Si nos sucede algún mal, y tenemos culpa de ello, no es agravio, es castigo, y si no tenemos culpa, la vergüenza queda en quien hace la injuria

“(...) el que comienza a reírse de sí, no da lugar a que otros lo hagan” (Remedio contra las contumelias) “(...) Añade que es un cierto género de vergüenza quitar al que quiso hacer la injuria, el deleite de ella. Suelen, los que las hacen, decir: “Desdichado de mí, pienso que no lo entendió”. Porque el fruto de la injuria consiste en que se sienta y en la indignación del ofendido”

En el párrafo o minicapítulo XVIII, Séneca menciona que la esposa de Sócrates lo mojó con agua sucia

La contumelia es según la interpretación de quien recibe (los negros gringos que se ofenden de ser negros), la afrenta es según la interpretación de quien hace (le gritas en la calle a alguien “¡Putazo!”, y el maricón responde “Gracias, y eso que no me he arreglado”), la injuria algún mal concreto (te apuñalo); pero aún así, en cualquiera de las tres, el ser ofendido y denigrado está en manos de quien recibe y no de quien hace

De esta obra, en sí, hace una recapitulación de que las cosas, realmente no nos pueden denigrar, que las cosas malas son malas y duelen; pero no por eso seremos menos, por el contrario, podemos usarlas para ser más. La gran mayoría de las cosas que nos insultan, es porque nosotros le damos la importancia suficiente para que nos insulten, cuando realmente nada puede ofendernos ni sernos arrebatado cuando tenemos intactas y sublimes nuestras virtudes
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Séneca (Parte 6 de 11)


DE LA PROVIDENCIA

Escrita a Lucilio

Si hay una providencia que gobierna el mundo, ¿cómo es que suceden muchos males a los hombres buenos? Ese es el meollo de esta obra

Séneca ya tiene conocimiento de la redondez del planeta, para quienes les digan que Colón u otro navegante fue el descubridor, le digan que están en un error, que ese ya era un conocimiento muy antiguo. Y también para quienes crean que es un invención moderna de control mundial, ya ni les digan nada, esos no entenderán ni a golpes

Séneca dice que los que los dioses “castigan” a los buenos para forjarlos fuertes, entonces, no es un castigo, sino una preparación o educación

¿Quién dice que a los buenos no pueden pasarle cosas malas?

Yo digo que la bondad es un reflejo de la estupidez y la ignorancia, por eso le va mal a la gente buena, porque la gente inteligente y culta se aprovecha de ellos

“(...) Marchítase la virtud si no tiene adversarios, y conócese cuán grande es, y las fuerzas que tiene, cuando el sufrimiento muestra su valor” (El hombre de bien, no es que no sienta el mal, sino que lo hace un bien)

“(...) aunque el fuerte caiga, pelea de rodillas”

“(...) La muerte eterniza aquellos cuyo remate alaban aun los que la temen”

Séneca dice que las situaciones desfavorables son equiparables a algunos procedimientos médicos, pues aunque abran el cuerpo, corten, mutilen, al final el cuerpo sanará y vivirá, entonces es lo mismo con las situaciones desfavorables; pero para el espírituo. En cambio, hay cosas que apetecemos y nos hacen daño, y equipara con la crudeza, embriaguez y otras cosas que quitan la vida

(La fortuna) “(...) busca a los más fuertes y que le sean iguales” (Y hace a un lado a los que se dejan vencer fácilmente)

“¿Eres grande varón? ¿De dónde me consta, si no te ha dado la fortuna ocasión de ostentar tu virtud? Veniste a los juegos olímpicos y en ellos no tuviste competidor; llevarás la corona olímpica, pero no la victoria (...) pasate la vida sin tener contrario, nadie (ni tú mismo) conocerá hasta dónde alcanzan tus fuerzas”

“Al piloto conocerás en la tormenta y al soldado en la batalla”

¿De qué vanaglorias, si tienes todo a favor? Se necesita la adversidad para demostrar que se es superior a ella

Para una misión importante, el general elige a sus mejores soldados, y ninguno se queja de que les tocó algo difícil, por el contrario, se sienten halagados de ser tomados en cuenta

“Los dioses siguen enlos varones justos lo que los maestros en sus discípulos, que procuran trabajen más aquellos de quien tienen mayores esperanzas”

“El mejor medio de que dios usa para desacreditar las cosas deseadas, es darlas a los malos y negarlas a los buenos” (Misma técnica usada en Utopía)

Parece que Séneca no cree en el libre albedrío, pues dice que si todo está ya escrito, sólo queda rendirnos al hado

El premio de los grandes es tener vidas duras

“(...) es de abatidos y flojos emprender las cosas seguras; por lo arduo camina la virtud”
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Séneca (Parte 5 de 11)


CONSOLACIÓN A LA MADRE HELVIA

Dice que no la consoló de inmediato, porque a los males no se les atiende precipitadamente; pero yo opino que en el dolor, aunque no digas ni hagas nada, el no estar solo es de gran importancia

“(...) Es la ventaja que ofrece la continuidad en la desgracias: a fuerza de sufrir, acaba el almapor endurecerse”

“¿A qué tantos rodeos?” (Lo mismo te pregunto a ti, Séneca. ¡Ve al grano, caramba!)

“(...) Tal es el destino, que la suerte no ha fijado cosa alguna irrevocablemente”

Afirma que el destierro no nos quita realmente nada importante, porque a donde vayamos seguimos siendo nosotros, y nos llevamos  siempre lo más valioso, nuestras virtudes

Las mismas quejas de ahora, son las que hace Séneca. ¿Cómo llamarnos evolucionados o civilizados, si no hemos avanzado en la mínimo básico? Me refiero al párrafo o minicapítulo X, que no replico aquí debido a su extensión

“(...) mientras se respetan los límites demarcados por la naturaleza, no se conoce la necesidad; saliendo de ellos, se encuentra la pobreza aun en la opulencia”

“(...) sé bastante fuerte para resistir a cada una de las adversidades, y no dejarás de serlo contra todas juntas”

“(...) Un hombre grande que cae sigue siendo grande después de su caída”

“(...) No corre hoy tu sangre de un cuerpo sin heridas. Es que has recibido el nuevo golpe sobre cicatrices mal cerradas”

Su consejo más fuerte para vencer el dolor de Helvia, es que se entregue a la filosofía. Ese es su consuelo, ahí verá el buen ejemplo de grandes personas en situaciones parecidas, y el mal ejemplo de ruines personalidades

“(...) Le darás mucho, aunque no le des más que el ejemplo”
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Séneca (Parte 4 de 11)


LIBRO 3

En este tomo le dirá a Novato cómo extirpar la ira, o mínimo, cómo frenarla

Posiblemente Aristóteles defiende a la ira, porque usada bajo el yugo de la razón es un arma muy poderosa; pero Séneca le refuta de que eso no puede ser; y yo digo, que quien pueda someter a la ira bajo el poder de la razón, sólo la use cuando sea un caso extremo, pues en otro caso, es jugar con fuego, y la inversión puede traer un balance negativo, si no se controla la ira con la razón, ni se use, pues puede destruir a quien quiera manipularla

“(...) un corazón grande nunca es sensible a la injuria; es más fuerte que ella (...) La venganza es una confesión de que el golpe fue certero, y no es alma fuerte la que se resiente de un ultraje (...) La señal más segura de verdadera grandeza, es que ningún incidente puede conturbarnos”

Hay un consejo que puede malinterpretarse, y es el de no hacer demasiadas cosas. Se refiere a no hacer cosas que van más allá de nuestra capacidad, no se refiere a la inactividad

“Huyamos de todos los que sean capaces de excitar nuestra tendencia a la ira” (Por eso siempre estoy solo. Posiblmente Séneca me diría que soy un ser de alma débil, pues todo me irrita; pero yo le diría que se equivoca, que mi rechazo a las personas es porque las personas son estúpidas, y mi ser las rechaza como rechaza el cuerpo a la enfermedad. En cambio, con las pocas personas que he hecho amistad de verdad, estoy tranquilo, porque no son estúpidos)

Aconseja a los irascibles que lleven la vida lo más calmada y serena posible, que se alejen de problemas

“(...) ignorarlas” (las injurias) “es igual que no haberlas recibido”

“(...) La injuria no está en el modo de hacerla, sino en el de recibirla”

Da varios ejemplos de reyes y tiranos crueles que matan familiares de sus cercanos, sólo por soberbia, placer y maldad, y los ofendidos, no se dejan arrebatar por la ira. Con eso quiere demostrar que la ira se puede domar; pero también dice lo siguiente: “(...) ¿Vale esa vida la pena de pagarla a tanta costa?”, yo siento que con eso nos quiso decir entre líneas, que no vale la pena estar cerca de esa gente por el puesto, o dinero, o ninguna otra cosa que nos puedan ofrecer, y concuerdo con él al 100%

Menciona que si Alejandro fue cruel, no lo heredó de su padre Filipo, ni de su abuelo Antígono. Digo yo, seguro fue influencia de Aristóteles, quien defendía el uso de la ira

“(...) la vida humana gira siempre en torno de un círculo de faltas”

 “(...) Casi todas las cosas que nos irritan son más bien contrariedades que males verdaderos”

Uno de los puntos más fuertes en los que Séneca basa la ira es la soberbia (De la cual desprende casi todo) pues lleva a no apreciar lo que se tiene, o a sobrevalorar lo que se tiene. Citas que refuerzan o que digo: “(...) Es tal la avidez importuna de los hombres, que en balde se les da mucho: lo quieren todo. En vez de quejarnos por lo que nos falta, demos gracias a los dioses de lo que tenemosy “(...) estimar en mucho lo que damos y en muy poco lo que recibimos”. Esta última me hizo recordar a un anciano profesor que tuve, él decía que en su niñez los dulces eran algo muy escaso, y que el tener tener uno era motivo de gran alegría. En algún momento posterior a este recuerdo de su infancia, me regaló un dulce. Quien tenga entendimiento que entienda

También menciona que un motivo de disputa es el dinero. Como podemos ver, eso ha sido y será siempre el gran problema, y no es porque ahora haya capitalismo, es la avaricia y codicia

“Necesario es amoldar nuestros sentidos, endurecerlos, acostumbrarlos a todo; la naturaleza los ha formado para sufrir”

También aconseja diario hacer examen de consciencia, para uno mismo reprenderse sus errores, para no repetirlos, ver en qué se ha sido mejor y en qué se puede mejorar. Me llamó la atención lo siguiente: “(...) la inutilidad de discutir con la ignorancia, que nada quiere aprender porque nada ha aprendido” y “(...) El hombre de bien gusta de ser amonestado”. Por este tipo de consejos, a Séneca se le asoció con una conversión al catolicismo; empero, esto lo hace todo hombre que busca superarse día a día, sea o no católico

Un remedio muy eficaz contra la ira, es razonar después de la crisis del coraje, según nos aconseja Séneca

“A medida que respiramos, se exhala nuestro último aliento. Mientras etemos entre los hombres, respetemos a la humanidad; no seamos para nadie un objeto de temor o de peligro (...) En un abrir y cerrar de ojos, como suele decirse, nos sorprenderá la muerte” (Debido a la brevedad de la vida, hay que vivirla en paz, es su último consejo)
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Séneca (Parte 3 de 11)


LIBRO 2

Afirma que la ira tiene permiso de nosotros para aparecer, porque el saber que algo indigna y que debe ser castigado, es demasiado complejo para que sea un simple reflejo

¿Quién es el rey niño, mencionado por Séneca, que para el crimen ya es hombre?

“(...) La pasión consiste, no en emocionarse ante los objetos, sino en abandonarse a una sensación puramente accidental”

El problema de la ira, según Séneca, es que la razón le da permiso de aparecer, y luego ya no la puede contener y la razón es arrastrada por la ira

Cuando se hace daño por placer, ya no es ira, sino barbarie. Notar que dice barbarie, de bárbaro, es decir, aquel que no es ciudadano de Roma

“No hay ganancia que no venga de la pérdida de otro; nadie gana sin perjuicio ajeno”

“(...) El hombre bebe la sangre del hombre; sólo en eso se distingue del bruto” (Refiriéndose a los animales)

¡Tantos años y nada ha cambiado, siguen las mismas quejas y las mismas denuncias!

“(...) el error no merece que nos indignemos” (lleva a que) “(...) por no enfadarnos con algunos, los perdonamos a todos” (es decir, valemadrismo. El sabio no se irritará, sino que) “(...) los mirará a todos con el mirar sereno que tiene el médico para sus enfermos”. (El justo no se enoja por la injusticia, porque el mundo es un caos sin fin, siempre estaría enojado. Al contrario, sereno tratará de dar solución, alguno podrá aprender)

Dice que toda pasión, con disciplina, se doblega

“Una cosa no es buena porque tenga defensores, ni jamás faltarán defensores de las cosas malas”
(Debo admitir que no encontré en la versión original, una frase u oración que vaya acorde con lo traducido aquí; en otras traducciones tampoco se encuentra ese texto. Lo conservo aquí porque me gustó; pero una vez más, no está en el original)

“Todas las virtudes cuestan poco; todos los vicios cuestan caro” (Habría que hacer una diferencia entre vicio y virtud fuera del ámbito de Séneca, porque en unos ejemplos menciona a personas que duermen poco o que no ríen mencionándolas como virtuosas, cosa de la que discrepo)

“(...) quien no sepa obedecer no sabe mandar”

Dice que los pueblos de tierras templadas son mejores, en lugar de los climas fríos. La historia ha demostrado que Séneca está equivocado

Por fin Séneca se defiende de mi punto más fuerte, que con la ira hay franqueza, y dice él que no es franqueza, sino imprevisión, seguro basado en quienes han dicho o hecho verdades hirientes y luego se arrepienten. Eso yo lo llamo cobardía y poco carácter. Si dices alguna falsedad estando enojado, no es ira, sino maldad. Yo digo que la ira no es razonada, aunque así fuere, la ira es bestialidad, y ahí no hay mentira. Yo no defiendo la ira, sé de primera mano lo desgastante e inútil que es, sólo digo que tengo otro punto de vista al planteado

Medios contra la ira: “los que impiden que nazca, y los que, una vez nacida, dificultan o impiden sus excesos” (en latín, Séneca nos dice “Porque los que buscamos controlar la ira, accedemos a estos remedios. Son dos, en mi opinión: no caer en ella y no pecar en ella”. Es decir, no permitir que nazca o no dejarse llevar por ella; y no permitir que nos domine, o que se hagan cosas bajo su influjo)

Séneca cree que el mundo está formado por los cuatro elementos, y que su distribución influye en las distintas naturalezas del hombre. No podemos atacar a Séneca por eso, simplemente es para ubicar en qué etapa de la humanidad estaba él; pero lo más gracioso es que cree que ser pelirrojo es signo de ser irascible

Da varios consejos para formar el carácter del infante, sin embargo yo sólo rescato uno: Que se acostumbre querer la victoria y no a querer perjudicar

En este tomo de su tratado, da varios consejos  para combatir la ira, que si bien todos se oyen buenos, hay que tomar los que se ajusten a cada uno

“(...) no hay injuria donde no hubo reflexión”

“Se llama injusticia un tratamiento que no esperábamos ni creíamos merecer”

En mis apuntes, puse una nota de investigar a Catón; pero no puse a cuál, así que de los dos saqué lo siguiente: Catón El Viejo, fue un hombre que se caracterizó por preservar todo lo que Roma pudiese tener de cultura propia, y se dice que fue un censor muy estricto, precisamente para evitar la contaminación de su cultura con la de otra. Se dice que gracias a él, el latín sobrevivió, porque el griego estaba ganando terreno como idioma principal. De su bisnieto, Catón El Joven, encontré que fue un hombre de principios muy firmes, y hasta necio y terco en demasía por defenderlos. Se le entregó el gobierno de Chipre con tal de que no jodiera en el gobierno, y a pesar de que varios sucesos del destino hicieron que todo estuviera en su contra, debido a su integridad no se le pudo acusar de desfalco, y hasta se le ofrecieron varios honores, a los que él rechazó por considerarlos ilegales. Le tocó vivir en la misma época que Julio César y Marco Antonio, y cuando Julio César tomó el poder, se suicidó por no querer vivir bajo su reinado. Falló al atravesarse la espada, por lo que se arrancó con sus propias manos los intestinos

Siguiendo con Séneca, hace mención a anécdotas, que sería bueno verificar su veracidad y validez; pero al menos como ejemplos de su posición ante la ira, son buenos y aceptables
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Séneca (Parte 2 de 11)


DE LA IRA
LIBRO 1

(Escrita a Novato)
Yo discrepo con Séneca, pues pienso que la ira como es el único medio por el cual la verdad sale a la luz “(...) las otras pasiones se presienten y la ira estalla”. Por eso mismo, porque no es posible razonarla, no es posible mentir, entonces sale tal cual es

Lo que, siento yo, ha creado más caos, muerte, desolación y destrucción, no es la ira, sino el amor

“(...) No hay enemigo pequeño; siempre se es bastante poderoso para molestar”

“(...) el bien y el mal pertenecen exclusivamente al corazón humano” (No perderé más tiempo refutando esto, sólo dejo en claro que Séneca creía que había diferencia entre el animal y el humano, como si éste no fuera animal)

“(...) El hombre está hecho para ayudar al hombre, la ira, para exterminarlo” Notemos que Séneca cree en que el humano es inherentemente bueno, y con eso, saca a la ira de su naturaleza)

“(...) ¿no es el castigo a menudo necesario? ¿Quién lo duda?, pero es preciso que sea puro, razonado, y así no daña: cura, aunque en apariencia perjudique”

“(...) por las penas del cuerpo y del espíritu se van corrigiendo las malas inclinaciones”

Para que lo lea un médico “(...) ningún tratamiento le parece demasiado duro si es el precio de la curación”

“(...) es más fácil expulsar un mal principio que gobernarlo”

Está en contra de lo que dice Aristóteles, de que la ira ayuda para alcanzar la victoria

“Un bien, por mucho que aumente, no llegará nunca a ser un mal” (¿Seguro? Recuerda que en exceso todo es malo)
“non est bonum quod incremento malum fit.” (La versión original nos dice lo mismo pero de otra forma, “no es bueno lo que al aumentar se hace mal (de maligno)”, y en la forma está también el sentido, ya que me arruina por completo mi nota a la traducción)

“Todo ser débil es naturalmente quisquilloso”

“Un juez equitativo no decide en causa propia de otro modo que en ajena causa”

Comenta que a los monstruos, bajos, demasiado débiles o disformes, los ahogaban... ¿eugenesia? ¿Entonces por qué sólo atacan a Alemania? ¿Será porque los judíos saben que Adolf Hitler tenía razón, y por eso están haciendo que el mundo esté en su contra?

“No hay castigo eficaz si no lo dicta la razón”

Séneca afirma que Sócrates dijo a su esclavo: “Si no estuviera colérico, te azotaría”. ¿De dónde sacó eso?

Pasos de corrección, según Séneca: Primero a solas, si reincide, en público, si reincide, destierro, si reincide, cárcel; pero esto sólo para quien no obra con maldad, premeditación, alevosía y ventaja, porque en ese caso, muerte “Hay casos en que la piedad bien entendida es dar la muerte”

“(...) la ley no se enfada, no ha hecho más que establecer una regla”

“La razón concede a cada parte el lugar y el tiempo convenientes, y ella misma se toma el necesario para la reflexión. La ira lo hace todo a escape; y mientras la razón procura desentrañar la verdad y resolver lo justo, ella quiere que se encuentre justo lo que ya ha resuelto. La razón examina el fondo de la cuestión; la ira se impresiona por detalles pueriles ajenos al asunto: la exasperan los argumentos, lo srazonamientos de las partes cuando son más convincentes, la concurrencia de un público numeroso, la simpatía popular. Alguna vez condena al acusado por odio al defensor; aunque la verdad salte a la vista, cada vez acaricia más su error; no quiere ser convencida; la tenacidad le parece más honrosa que el arrepentimiento” (Me recuerda a todos los que se irritan en contra mía al no poderme vencer en un diálogo que va en contra de sus ideas)

Afirma Séneca que Platón dijo que el sabio no castiga porque ha pecado, sino para que no se vuelva a pecar, puesto que el hecho consumado no tiene remedio y en lo que ha de pensarse es en lo porvenir. Esto para quienes dejan pasar cosas dejándolas al “karma”, o, porque ya no van a resolver nada... estúpidos. Por cierto, no sé si Platón dijo esto, al igual que con lo de Sócrates. Una vez más, ¿de dónde lo sacó?

La ira se la achaca a las mujeres y niños como algo normal en ellos

Aborrece la frase: “Que se me odie con tal que se me tema”, y también la de Tito Livio: “Antes grande hombre que hombre de bien”. La primera por feroz, la segunda por contradictoria “(...) nada es grande si a la vez no es bueno y apasible”

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Séneca (Parte 1 de 11)

BIOGRAFÍA
Nació en el 4 a. C. y murió en el 65 d. C.

Su cuna fue de alta sociedad, con un padre muy respetado en la política romana, siguió el pequeño Lucio Anneo Séneca, también llamado Séneca El Joven (Seneca Junior, alias "el yúnior" pa' la raza), aprendiendo de los mejores maestros de la época, con una enorme inclinación hacia la filosofía

Su carrera pública constó de los cargos de cuestor (algo así como un magistrado o juez), pretor (que era la misma chingadera pero en otro rango) y senador. Algunas fuentes dicen que también fue desayunador; pero no lo creo. Lo que sí fue: Tutor, consejero y ministro

A pesar de ser muy respetado, Calígula y Nerón le tenían odio casado, ya que las enseñanzas de Séneca iban en contra de su vida maligna y depravada. No escatimaron en oportunidades para tratar de condenarlo a muerte o al destierro; pero de un modo u otro, se salvaba de la muerte o regresaba del destierro

La gran popularidad de Séneca con los cristianos se debe al gran parecido de ambas doctrinas, las cuales no son más que una manifestación de una respuesta ante lo que contextualmente se había demostrado que era decadente, por lo que Séneca no necesitó ser cristiano y siguió siendo pagano toda su vida

Finalmente, la prueba máxima de todo filósofo que rechaza lo material es liberarse de su cuerpo físico, y tuvo esa oportunidad cuando Nerón le ordena suicidarse. Después de un banquete con sus amigos, se suicida sintiéndose feliz de dejar este mundo

Se dice que su esposa Paulina intentó suicidarse también; pero Nerón ordenó que le sanen las heridas. La película Quo Vadis dice todo lo contrario, de que Séneca muere para no darle el gusto a Nerón de matarlo, y sí muere su esposa con él; pero ya sabemos cómo es el cine de populista

CONTEXTO HISTÓRICO
Roma había extendido tanto sus territorios que era imposible que alguien solo lo administrara. Se dividió el imperio en pequeños estados o provincias que eran administradas por representantes del poder supremo: El emperador. Roma era un pueblo guerrero, seguía queriendo expandir sus territorios luchando contra pueblos, a los que luego dijo al ver sus tierras "¿tanto para esto?" y mejor se dedicó a detener los ataques de esos pueblos para tener sus fronteras estables

Por otra parte, mantener el orden en un vasto imperio es difícil sobre todo cuando la decadencia moral ha llegado a corromper las más íntimas entrañas de una estructura social que no piensa en otra cosa más que en su propio placer, llenos de soberbia y prepotencia, veremos a los dos monstruos más abominables de la historia: Calígula y Nerón

Para muchos, una esperanza surge, una persona empieza a predicar algo totalmente opuesto a lo que se conocía en ese entonces, el amor y el perdón. La doctrina de Jesús de Nazareth va ganando terreno no sólo entre los de su especie, sino también entre pueblos como los griegos y los mismos romanos, quienes ya estaban asqueados de tanta vanalidad y buscaban en la negación de los beneficios materiales, la paz espiritual

FUENTES
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/s/seneca.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/S%C3%A9neca
http://es.wikipedia.org/wiki/Siglo_I_a._C.
http://es.wikipedia.org/wiki/Siglo_I
http://www.buscabiografias.com/bios/biografia/verDetalle/2101/Lucio%20Anneo%20Seneca
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El retrato de Dorian Gray, Óscar Wilde (4/4)

CAPÍTULO 18

"Siempre es así con temperamentos sutiles y delicados. Sus pasiones ardientes hieren o ceden. Matan o mueren.  Los sufrimientos y los amores superficiales viven largamente. A los grandes amores y sufrimientos los destruye  su propia plenitud."

"-Lo único horrible en el mundo es el ennui" (¿Qué carajos es eso?)

"El destino no nos envía heraldos. Es demasiado prudente o demasiado cruel para eso"

"No le tengo miedo a la muerte. Es su forma de llegar lo que me aterroriza"

"-¡Cuánto les gusta a las mujeres hacer cosas peligrosas! -rió lord Henry-. Es una de las cualidades que más  admiro en ellas. Una mujer puede coquetear con cualquiera con tal de que haya otras personas mirando.
-¡Cuánto te gusta decir cosas peligrosas, Harry! En este caso te equivocas por completo. Me gusta mucho la  duquesa, pero no estoy enamorado de ella.
-Y la duquesa te quiere más de lo que le gustas, de manera que estáis perfectamente emparejados"

"-Saberlo sería fatal. Es la incertidumbre lo que nos atrae. Un poco de niebla mejora mucho las cosas.
-Se puede perder el camino.
-Todos los caminos llevan al mismo sitio, mi querida Gladys.
-¿Que es...?
-La desilusión.
-Fue mi debut en la vida -suspiró la duquesa"

CAPÍTULO 19

"La civilización no es algo que se consiga fácilmente. Sólo hay dos maneras. O se es culto o se está  corrompido"
"-Cualquier cosa se convierte en placer si se hace con suficiente frecuencia"

"Desde entonces, su obra ha tenido esa mezcla curiosa de mala pintura y buenas intenciones que siempre da  derecho a decir de alguien que es un artista británico representativo"
"-Si una persona trata la vida artísticamente, su cerebro es su alma"

"el Arte sí tiene un alma, pero no el ser humano"

"Haría cualquier cosa para recuperar la juventud, excepto ejercicio, levantarme pronto o ser respetable"

"Es absurdo hablar de la ignorancia de la juventud. Las únicas personas cuyas opiniones escucho con respeto son  las de personas mucho más jóvenes que yo. Parecen ir por delante de mí. La vida les ha revelado sus maravillas  más recientes. En cuanto a las personas de edad, siempre les llevo la contraria. Lo hago por principio. Si les  pides su opinión sobre algo que sucedió ayer, te dan con toda solemnidad las opiniones que corrían en 1820,  cuando la gente llevaba medias altas, creía en todo y no sabían absolutamente nada"

CAPÍTULO 20

"En lugar de «perdónanos nuestros pecados», la plegaria de los hombres a un Dios de justicia debería ser  «castíganos por nuestras iniquidades»"

"Su belleza le había perdido, su belleza y la juventud por la que había rezado. Sin la una y sin la otra, quizá  su vida hubiera quedado libre de mancha. La belleza sólo había sido una máscara, y su juventud, una burla. ¿Qué  era la juventud en el mejor de los casos? Una época de inexperiencia, de inmadurez, un tiempo de estados de  ánimo pasajeros y de pensamientos morbosos. ¿Por qué se había empeñado en vestir su uniforme? La juventud lo  había echado a perder"

CONCLUSIONES

Sin duda alguna el personaje que se lleva la obra por completo es Lord Henry. Su filosofía pesimista y nihilista es exquisita. Con respecto a Dorian, que evidentemente pasó a segundo plano, se puede decir que es un reflejo de la juventud imprudente. Vivir el aquí y el ahora sin consecuencias. No fue la obra ni la influencia de Lord Henry quien pervirtió a Dorian, fue Dorian mismo quien en su ignorancia e inocencia desprotegida no pudo ver el infierno existencial que arrojaba la filosofía de su amigo... filosofía que no es semilla (Pues por su naturaleza no pueden devenir sino contravenir en otra filosofía opuesta) sino fruto amargo
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El retrato de Dorian Gray, de Óscar Wilde (3/4)

CAPÍTULO 9

"Basta con no hablar de algo para que no haya sucedido nunca"

"Sólo las personas superficiales necesitan años para desechar una emoción. Un hombre que es dueño de sí mismo  pone fin a un pesar tan fácilmente como inventa un placer"

"Vienes aquí a consolarme. Es muy de agradecer. Me encuentras consolado y te enfureces"

"El arte es siempre más abstracto de lo que imaginamos. La forma y el color sólo nos hablan de sí mismos"

"el arte esconde al artista mucho más de lo que lo revela."

"Ahora que ya la he hecho, tengo la impresión de haber perdido algo de mí mismo. Quizá nunca se deba traducir  en palabras un sentimiento de adoración."

CAPÍTULO 10

Sin duda alguna Lord Henry Wotton es el personaje que se roba la obra, en su ausencia, todo es tan aburrido...

CAPÍTULO 11

"con un júbilo casi cruel -y quizá en casi todas las alegrías, como sin duda en todos los placeres, la crueldad  tiene su lugar"
"Son muy pocos aquellos de entre nosotros que no se han despertado a veces antes del alba, o después de una de  esas noches sin sueños que casi nos hacen amar la muerte, o de una de esas noches de horror y de alegría  monstruosa, cuando se agitan en las cámaras del cerebro fantasmas más terribles que la misma realidad,  rebosantes de esa vida intensa, inseparable de todo lo grotesco, que da al arte gótico su imperecedera  vitalidad, puesto que ese arte bien parece pertenecer sobre todo a los espíritus atormentados por la enfermedad  del ensueño"

CAPÍTULO 12

"El pecado es algo que los hombres llevan escrito en la cara. No se puede ocultar."

"basta que un hombre sea distinguido e inteligente para que todas las lenguas vulgares se desaten contra él"

"Se puede juzgar a una persona por el efecto que tiene sobre sus amigos"

CAPÍTULO 13

"-Todos llevamos dentro el cielo y el infierno"

CAPÍTULO 14

"la juventud sonríe sin motivo. Es uno de sus mayores encantos"

CAPÍTULO 15

"lady Narborough, mujer muy inteligente, poseedora de lo que lord Henry solía describir como restos de una  fealdad realmente notable"

"se obtiene muy poco placer engañando a un marido que no ve absolutamente nada"

"Vida rural en estado puro. Se levantan pronto porque tienen mucho que hacer, y también se acuestan pronto  porque apenas tienen nada en qué pensar"
"una de las mediocridades de mediana edad que tanto abundan en los clubs londinenses y que carecen de enemigos  pero a quienes sus amigos aborrecen cordialmente"

"con uno de esos característicos rostros británicos que, una vez vistos, jamás se recuerdan"

"vivía convencido de que una desmedida jovialidad es disculpa suficiente para la absoluta falta de ideas"

"-Es perfectamente intolerable (...) la manera en que la gente va por ahí diciendo, a espaldas de uno, cosas  que son absoluta y completamente ciertas"
"Cuando una mujer vuelve a casarse es porque detestaba a su primer marido. Cuando un hombre vuelve a casarse es  porque adoraba a su primera mujer. Las mujeres prueban suerte. Los hombres arriesgan la suya"

"Las mujeres nos aman por nuestros defectos. Si tenemos los suficientes nos lo perdonan todo, incluida la
inteligencia"

"no me diga que ya ha agotado la vida. Cuando un hombre dice eso, ya se sabe que es la vida la que lo ha  agotado a él"
"Un hombre puede ser feliz con una mujer siempre que no la quiera"

"-Me gustan los hombres con futuro y las mujeres con pasado -respondió lord Henry-. ¿O cree que sería demasiado  grande el desequilibrio?"
"La moderación es una virtud muy perniciosa. Bastante es tan malo como una comida. Demasiado, tan bueno como un  festín"

CAPÍTULO 16

"La fealdad que en otro tiempo le había parecido odiosa porque hacía las cosas reales, le resultaba ahora  amable por esa misma razón. La fealdad era la única realidad"
"-Estoy harto de mujeres que me quieren. Las mujeres que odian son mucho más interesantes"

CAPÍTULO 17

"Es una triste verdad, pero hemos perdido la capacidad de poner nombres agradables a las cosas. Los nombres lo  son todo. Nunca me quejo de las acciones, sólo de las palabras. Ése es el motivo de que aborrezca el realismo  vulgar en literatura. A la persona capaz de llamar pala a una pala se la debería forzar a usarla. Es la única  cosa para la que sirve.
-Y a ti, Harry, ¿cómo deberíamos llamarte? -preguntó la duquesa.
-Se llama Príncipe Paradoja -dijo Dorian"

"-Ofrezco las verdades de mañana.
-Prefiero las equivocaciones de hoy"

"Reconozco que, en mi opinión, es mejor ser hermoso que bueno. Pero, por otra parte, nadie está más dispuesto  que yo a admitir que es mejor ser bueno que feo"
"-La fealdad es una de las siete virtudes capitales, Gladys. Tú, como buena tory, no debes subestimarlas. La  cerveza, la Biblia y las siete virtudes capitales han hecho de nuestra Inglaterra lo que es.
-¿Quiere eso decir que no te gusta tu país? -preguntó la duquesa.
-Vivo en él.
-Para poder censurarlo mejor"

(Hablando de los ingleses, Lord Henry afirma)
"-Son más astutos que prácticos. A la hora de la contabilidad, compensan estupidez con riqueza y vicio con  hipocresía"
(Este diálogo con la duquesa Gladys es tan divertido como profundo. Empieza ella)
"-Creo en la raza -exclamó.
-La raza representa el triunfo de los arribistas.
-Eso significa progreso.
-La decadencia me fascina más.
-¿Y dónde dejas el arte? -preguntó ella.
-Es una enfermedad.
-¿El amor?
-Una ilusión.
-¿La religión?
-El sucedáneo elegante de la fe.
-Eres un escéptico.
-¡Jamás! El escepticismo es el comienzo de la fe.
-¿Qué eres entonces?
-Definir es limitar"

"Todos los buenos sombreros están hechos de nada.
-Como todas las buenas reputaciones, Gladys -le interrumpió lord Henry-. Cada efecto que uno produce le crea un  enemigo. Para conseguir la popularidad hay que ser mediocre"
(¡¡GENIAL, GENIAL, GENIAL!!)
"Nosotras las mujeres, como dice alguien, amamos con los oídos, igual que vosotros, los hombres, amáis con los  ojos, si es que amáis alguna vez.
-Yo diría que apenas hacemos otra cosa -murmuró Dorian.
-En ese caso, señor Gray, usted nunca ama de verdad -dijo la duquesa con fingida tristeza.
-¡Mi querida Gladys! -exclamó lord Henry-. ¿Cómo puedes decir eso? El sentimiento romántico se alimenta de la  repetición, y la repetición convierte un apetito en arte. Además, cada vez que se ama es la única vez que se ha  amado nunca. La diversidad del objeto no altera la unicidad de la pasión. Tan sólo la intensifica. En el mejor  de los casos, sólo podemos tener una experiencia en la vida, y el secreto es reproducirla con la mayor  frecuencia posible.
-¿Incluso cuando se ha quedado herido por ella, Harry? -preguntó la duquesa después de una pausa. 
-Sobre todo cuando uno ha quedado herido -respondió lord Henry"

"-Los hombres nos han educado.
-Pero no os han explicado"
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El retrato de Dorian Gray, de Óscar Wilde (2/4)

CAPÍTULO 4

"La música de Wagner me gusta más que ninguna otra. Es tan ruidosa que se puede hablar todo el tiempo sin que  otras personas oigan lo que se dice"

"En los días que corren la gente sabe el precio de todo y el valor de nada"

"-No te cases, Dorian. Los hombres se casan porque están cansados; las mujeres, porque sienten curiosidad: unos  y otras acaban decepcionados"

"-Mi querido muchacho, ninguna mujer es un genio. Las mujeres son un sexo decorativo. Nunca tienen nada que  decir, pero lo dicen encantadoramente. Representan el triunfo de la materia sobre la mente, de la misma manera  que los hombres representan el triunfo de la mente sobre la moral"

"Descubro que, en último extremo, sólo hay dos clases de mujeres, las corrientes y las que se pintan. Las  primeras son muy útiles. Si quieres conseguir una reputación de persona respetable, basta con invitarlas a  cenar. Las otras mujeres son sumamente encantadoras. Pero cometen un error. Se pintan con el fin de parecer  jóvenes (...) En cuanto a conversación, sólo hay cinco mujeres en Londres con las que merece la pena hablar, y  a dos de ellas no las recibe la buena sociedad"

"En la entrada había un judío horroroso, con el chaleco más exótico que he visto en mi vida y fumando un  cigarro apestoso. El cabello le caía en bucles grasientos y en mitad de una sucia camisa resplandecía un enorme  diamante"

"-Mi querido muchacho, las personas que sólo aman una vez en la vida son realmente las personas superficiales.  A lo que ellos llaman su lealtad, y su fidelidad, yo lo llamo sopor de rutina o falta de imaginación. La  fidelidad es a la vida de las emociones lo que la coherencia a la vida del intelecto: simplemente una confesión  de fracaso."

"Cuando se está enamorado, empiezas por engañarte a ti mismo y acabas engañando a los demás"

"-A la gente le encanta regalar lo que más necesita"

"Los únicos artistas encantadores que conozco son malos artistas. Los buenos sólo existen en lo que hacen y,
en consecuencia, carecen por completo de interés como personas. Un gran poeta, un poeta verdaderamente grande,  es la menos poética de todas las criaturas. Pero los poetas de poca monta son absolutamente fascinantes. Cuanto  peores son sus rimas, más pintoresco es su aspecto. El simple hecho de haber publicado un libro de sonetos de  segunda categoría hace a un hombre absolutamente irresistible. Vive la poesía que es incapaz de escribir. Los  otros escriben la poesía que no se atreven a poner por obra."

"siempre nos equivocamos sobre nosotros mismos y raras veces entendemos a los demás. La experiencia carece de  valor ético. Es sencillamente el nombre que dan los hombres a sus errores"

"la experiencia carece de fuerza determinante. Tiene tan poco de causa activa como la misma conciencia. Lo  único que realmente demuestra es que nuestro futuro será igual a nuestro pasado, y que el pecado que hemos  cometido una vez, y con amargura, lo repetiremos muchas veces, y con alegría."

CAPÍTULO 5

"Los hijos comienzan la vida amando a sus padres; al hacerse mayores, los juzgan, y en ocasiones los perdonan."

CAPÍTULO 6

"-Casarse es una cosa que difícilmente se puede hacer de cuando en cuando, Harry.
-Excepto en los Estados Unidos"

"El verdadero inconveniente del matrimonio es que mata el egoísmo. Y las personas sin egoísmo son incoloras.  Carecen de individualidad. De todos modos, hay algunos temperamentos que se hacen más complejos con el  matrimonio. Conservan su egoísmo y le añaden otros muchos. Se ven forzados a vivir más de una vida. Se  convierten en personas sumamente organizadas, y organizarse muy bien la vida, creo yo, es el objeto de la  existencia humana. Además, toda experiencia tiene valor y, se diga lo que se quiera contra el matrimonio, no  cabe duda de que es una experiencia"

"-La razón de que nos guste pensar bien de los demás es que tenemos miedo a lo que pueda sucedernos. La base  del optimismo es el terror. Pensamos que somos generosos porque atribuimos a nuestro vecino las virtudes que  más pueden beneficiarnos"

"una vida sólo se echa a perder cuando se detiene su crecimiento. Si quieres estropear una personalidad, basta  reformarla"

"No he sido nunca tan feliz. Ya sé que es repentino; todo lo realmente delicioso lo es. Y, sin embargo, me  parece que no he buscado otra cosa en toda mi vida"

"¿Qué es el matrimonio? Una promesa irrevocable. Por eso te burlas de él."

"Cuando somos felices siempre somos buenos, pero cuando somos buenos no siempre somos felices."

"Las mujeres nos tratan como la humanidad trata a sus dioses. Nos rinden culto y están siempre molestándonos  para que hagamos algo por ellas"

"Las mujeres, como dijo en cierta ocasión un francés con mucho ingenio, despiertan en nosotros el deseo de  producir obras maestras, pero luego nos impiden siempre llevarlas a cabo."

CAPÍTULO 7

"Sólo hay dos clases de personas realmente fascinantes: las que lo saben absolutamente todo y las que no saben  absolutamente nada"

"¡no pongas esa expresión tan trágica! El secreto para conservar la juventud es no permitirse ninguna emoción  impropia"

Sibyl tiene 17 y Dorian 20... ¿Cómo iban a tener la madurez cuando no han vivido? Si eso mismo les hubiera  pasado con unos 17 y 20 bien vividos, al menos, por uno de ellos, ¡Qué cuento de amor! y si hubieran sido ambos  hubiera sido un hecho tan factible como poético

Dorian culpa a Lord Henry de su mala influencia... la culpa es de Dorian por no escucharlo y sólo oírlo

CAPÍTULO 8

"la única manera de que una mujer reforme a un hombre es aburriéndolo tan completamente que pierda todo interés  por la vida"

"existe una fatalidad ligada a las buenas resoluciones, y es que siempre se hacen demasiado tarde."


"-Las buenas resoluciones son intentos inútiles de modificar leyes científicas. No tienen otro origen que la  vanidad. Y el resultado es absolutamente nulo. De cuando en cuando nos proporcionan algunas de esas suntuosas  emociones estériles que tienen cierto encanto para los débiles. Eso es lo mejor que se puede decir de ellas.  Son cheques que hay que cobrar en una cuenta sin fondos"

"sucede con frecuencia que las tragedias reales de la vida ocurren de una manera tan poco artística que nos  hieren por lo crudo de su violencia, por su absoluta incoherencia, su absurda ausencia de significado, su  completa falta de estilo"

"El único encanto del pasado es que es el pasado. Pero las mujeres nunca se enteran de que ha caído el telón."

"-Mucho me temo que las mujeres aprecian la crueldad, la crueldad pura y simple, más que ninguna otra cosa.  Tienen instintos maravillosamente primitivos. Las hemos emancipado, pero siguen siendo esclavas en busca de  dueño. Les encanta que las dominen"

"Esa muchacha nunca ha vivido realmente, de manera que tampoco ha muerto de verdad". Esta frase, por cruel, es  hermosa

"Vivimos en una época que lee demasiado para ser sabia y que piensa demasiado para ser hermosa"
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